3. Sint Michiel waakte over Merksplas 
De oudst bekende vermelding van de gemeente Merksplas, toen geschreven als "Marcblas", dateert van 1148. Het was in 1124 dat de Heren van Merksplas hun landgoed schonken aan de paters Norbertijnen van de St.-Michielsabdij in Antwerpen. De pastoor-witheer nam zijn intrek in de Burcht (nu Carons Hofke), toen nog met de eeuwenoude motteburcht. Zij waren niet alleen de geestelijke herders, maar ook de burgervaders. Behalve het opdragen van missen en biecht horen, deelden zij burgerlijke straffen uit en inden zij ook belastingen, beter gekend als 'de tienden'. Al deze 'chynsen' in natura werden verzameld in de grote tiendenschuur op hun domein op het Hofeinde. Op de schepenzegel van Merksplas uit de 15de en 16de eeuw werd Sint Michiel afgebeeld, die de boze draak doodt. De statuskleuren van de St.-Michielsabdij waren wit en groen. In 1124 schonken de Heren van Merksplas " het Hof" aan de pas-
gestichte Sint-Michielsabdij in Antwerpen. In 1251 was er een ernstig grensconflict met de buurdorpen. In 1447 kwam er een stenen kerk in plaats van het houten kerkje. In 1654 werd het Pannenhuis gebouwd. In 1680 kwam de relikwie van de H.Rochus naar Merksplas. In 1770 barstte de grote klok bij het luiden, naar aanleiding van de dood van de hertog in Hoogstraten. Ze werd in 1774 hergoten. In 1798 start de Besloten Tijd in Merksplas. Na meer dan 600 jaar was de tijd van de witheren voorbij. De kerkelijke goederen werden aangeslagen en verkocht.